Cruisen in de Perzische Golf

April 6, 2018 7:41 pm

Al lange tijd hadden we het plan om begin 2018 weer eens een verre reis te maken. Een beetje ter ere van ons 20-jarig jubileum, en Mia begint nu ook een leeftijd te krijgen waarop ze het leuk gaat vinden om de wereld te ontdekken.

Na lang wikken en wegen besloten we dat een cruise het beste bij onze wensen paste, reizen (grotendeels) terwijl je in bed ligt, iedere avond ‘thuis’ komen op hetzelfde plekje, maar toch veel verschillende gebieden kunnen bezoeken. Zo hoopten we dat de reis voor ons alle drie leuk zou zijn.
We kozen ervoor om te cruisen in de Perzische Golf. Begin en eindpunt Dubai, en tussenstops in Muscat (Oman), Abu Dhabi en Manama (Bahrain).

We begonnen in Dubai, en vonden (na behoorlijk wat speurwerk) een fantastisch klein hotelletje, midden in de oude wijk van de stad. Waar Dubai grotendeels bestaat uit de grootste, hoogste, duurste en blinkendste torens, bestaat dit hotel uit slechts twaalf kamers, die allemaal uitkomen op kleine binnenplaatsjes. Het hotel is tevens een art gallerie, en ook de kamers zijn smaakvol en kunstzinnig ingericht. Ook de oude wijk, waarin het hotel zich bevind, is schitterend, en bezaaid met musea, galleries en kunstobjecten. Een schot in de roos!

De eerste dagen gebruikten we om Dubai te verkennen; slenteren door de oude wijk, varen op de kreek in kleine bootjes, op de oude- en textiel souk rondstruinen, maar natuurlijk ook het ‘nieuwe’ Dubai bekeken we, met de hoogste toren van de wereld, de Burj Khalifa (waar we de zon zagen opkomen vanaf het panorama dek) en de Dubai Mall die zo groot is dat we zelfs moesten zoeken om de ’Dubai Dino’ (24,4 x 7,6 meter) te kunnen vinden!

En toen ging onze cruise van start.
De eerste aanlegplaats was Muscat, in Oman. Deze witte stad is gebouwd tegen de steile rotskliffen die bijna doorlopen tot in zee. Direct vanuit de haven zijn verscheidene verdedigingsforten te zien, en verder wordt de skyline gedomineerd door een enorme wierrookbrander.

Wij bezochten als eerste de Grote, of Sultan Qaboes Moskee. In totaal biedt deze moskee ruimte aan 20.000 gebedsgangers, en beschikt over een van de grootste kroonluchters ter wereld, evenals het 1 na grootste tapijt (uit een stuk).

Omdat de moskee een eindje rijden was, kregen we meteen een beetje een beeld van de stad.
Vervolgens besloten we een kijkje te nemen bij de wierrookbrander, en het omringende park, onderdeel van de Corniche (soort boulevard langs de waterkant). Blijkbaar is dit een uitstapje dat locale mensen niet overdag doen, maar ‘s avonds, en er viel dus niet zo veel te flaneren.

Vervolgens brachten we een bezoek aan de Muttrah souk. Omdat we de deze souk veel te toeristisch, en niet zo interessant vonden, besloten we ons bezoek af te sluiten met een lekker etentje in een leuke gelegenheid mét tuin aan de waterkant.

Vervolgens hadden we een dag op zee, die vooral Mia goed benut heeft met spelen in het zwembad en de kidsclub, en die papa en mama de tijd gaf om nog eens een boek te lezen.

De tweede aanlegplaats was Abu Dhabi. We werden hier spectaculair onthaald met een luchtshow boven de skyline!

Wij besloten als eerste een bezoek te brengen aan de dadel souk, omdat deze alleen in de ochtenden geopend is. Niet alleen blijken er veel meer soorten dadels te bestaan dan we ooit hadden kunnen vermoedden, deze kunnen ook nog eens gevuld, of omhuld worden met de de spannendste lekkernijen. Nootjes, vruchtjes, chocolade, niets is te gek! Met een heel stuk lichtere portemonnee, maar zwaardere tas, stapten we weldra weer in de taxi, op weg naar de Sheik Zayed Moskee.

Deze moskee overtreft werkelijk alle superlatieven. Het grootste tapijt, de grootste kroonluchter, plaats voor 40.000 gebedsgangers etc. etc. Het vele witte marmer en goud is letterlijk oogverblindend. Hier is duidelijk gebouwd om te imponeren, en dat lukt. Zelfs de (groen marmeren) toiletten en wasruimtes zijn indrukwekkend. Niet alles vond ik mooi, en vaak had ik het gevoel dat een beetje minder beter was geweest, maar de prachtige bloemmozaieken overal veroverden toch mijn hart. En het is ongelooflijk indrukwekkend om te zien dat er in deze moderne tijd nog zo iets gebouwd word, dat ooit vast en zeker vergeleken zal worden met historische bouwwerken zoals het Colosseum of Pantheon.

De middag brachten we door in het Louvre museum, dat afgelopen November haar deuren opende. Wát een pracht van een gebouw! We genoten, alle drie. Toegegeven, voor Mia was het erg fijn dat er een speciaal kindermuseum was, maar ook dat er buggy’s te leen waren. De middag vloog dan ook voorbij, en voor we het wisten moesten we weer terugkeren naar de boot.

De laatste haven die we aandeden was die van Manama, Bahrein. Helaas was de beschikbare tijd hier erg kort, en de haven lag een heel eind van het stadscentrum vandaan. We begonnen onze dag met een bezoek aan het fort. Mia vond het erg leuk om hier alles te verkennen, en sommige kunst installaties in de donkere kamertjes van het fort droegen bij aan het magische gevoel.

Ook erg indrukwekkend vonden we het moderne World Trade Center, ‘s werelds eerste wolkenkrabber die windturbines in het ontwerp geintegreerd heeft.
We sloten ons bezoek af met een bezoek aan het Nationaal Museum, waar een expositie over het leven in Bahrein door de jaren heen Mia’s fantasie prikkelde, en ze hele verhalen verzon.

En zo keerden we terug naar Dubai, waar de boot nog een nachtje bleef liggen. We gebruikten deze dagen om de dingen te doen die in de eerste dagen nog niet gelukt waren: een bezoek aan de kruiden- en de goud souk, het Fort/ Dubai Museum, een bezoek aan het Art District ‘Al Quoz’, een ritje met de monorail, een bezoekje aan de Palm, waar ze zelfs van een ijsje eten een hele show weten te maken, op ontdekking in het aquarium, en natuurlijk ook een bezoek aan een van de hippe stranden.

Voor onze laatste nacht hadden we nog een heel speciale afsluiter gepland, maar dat was zo bijzonder dat we daar meer over vertellen in een apart stukje.

Het was een heerlijke vakantie, waar we alledrie met volle teugen van genoten hebben. Dit stukje van de wereld heeft misschien geen heel uitgebreide oude historie, maar er valt meer dan genoeg te ontdekken. Hoewel we ons het meest verheugd hadden op Oman en Bahrein, hadden we daar eigenlijk te weinig tijd om echt een goed beeld te kijgen. De veelzijdigheid van Abu Dhabi heeft ons positief verrast, en Dubai…. Dat is eigenlijk bijna niet in woorden uit te drukken. Het voelt heel raar om in een land te zijn waar de oorspronkelijke bevolking ver in de minderheid is (<20%) en dat speciaal gebouwd is om te entertainen. Hoewel we in geen enkel van de vele aanwezige pretparken geweest zijn, voelt Dubai zelf eigenlijk als een groot pretpark. Zelfs het zand van het strand (toch het enige dat in Dubai van oorsprong al in overvloed aanwezig is zou je zeggen) is geimporteerd!

Herfstvakantie in gips

October 23, 2017 9:57 pm

Terwijl we bezig zijn met de voorbereidingen van ons bezoek aan Nederland deze zomer realiseerden we ons dat we de avonturen van ons vorige bezoek, in Oktober, nooit hebben gedeeld. En dat is zonde, want we hebben veel beleefd, en een heerlijke tijd gehad. Dus bij deze:

Lieke volgde een cursus interieur journalistiek, en vloog daarvoor 10 dagen eerder naar Nederland dan Eddy en Mia. Hoewel de cursus niet helemaal aan de verwachtingen voldeed, zorgde dit er wel voor dat ik een keer wat meer tijd had in Nederland, en de vrijheid om deze geheel naar eigen wens in te vullen.
Zo ging ik (naast de cursusavonden) naar de VT Wonen woonbeurs, had ik spontaan een heerlijke sauna avond met Jolanda in een prachtig welness fort, kon ik eindelijk een bezoekje aan museum Voorlinden van mijn bucket list afstrepen, ging ik een avond op stap met Niel ( ik weet niet eens zeker of we dat ooit eerder gedaan hebben?) had ik eens een keer echt wat tijd met mijn ouders in Landgraaf, ging ik natuurlijk een dag met Esther op pad, en wel naar een prachtige tentoonstelling in het fotomuseum in Rotterdam (natuurlijk voorafgegaan door lunch in hotel New York, en gevolgd door een borrel in de Phoenix Food Factory) en tenslotte had ik nog een paar heerlijke dagen bij Peter en Marloes in het noorden van het land, waar het nu EIN-DE-LIJK ook eens lukte om het Groninger Museum te bezoeken, én waarin we ook nog een bezoek brachten aan het gevangenis museum in Veenhuizen.

En toen kon ik niet wachten om Eddy en Mia weer in mijn armen te sluiten, dus ik ging ze ophalen op Schiphol.

Onze vakantie samen begon in Arnhem, om de verjaardagen van Joost en Wendy te vieren.
Helaas rolde Mia binnen de eerste uren na aankomst in Arnhem van de trap af, met als resultaat dat we de eerste avond doorbrachten in ziekenhuisposten en EHBO’s, en deze pas om 2 uur ’s nachts weer verlieten, een mooi toepasselijk rood-wit-blauw gipsverband rijker.
Maar dat mocht de pret voor de verdere vakantie niet drukken, en tot ons grote geluk was er speciaal voor de verjaardag van Wendy en Joost (zo voelde het althans) een sprookjesfestival in Arnhem! Met werkelijk prachtig herfstweer hebben we genoten van onder andere een heus kabouterbos in het Sonsbeekpark, en de dag af kunnen sluiten met een gezellige Bbq in de tuin. In Oktober!

Op zondag was het de verjaardag van Oma Truus, en dus ging het feest verder in Naaldwijk. We hadden gepland om een paar dagen met het hele gezin naar Parijs te gaan, en dat deden we ook. De eerste dag hebben we met zijn allen Parijs ontdekt, eerst met de metro, en vervolgens langs allerlei terrasjes, kerken, draaimolens en mooie parken. Natuurlijk weer veel te veel, en Mia ligt in de buggy te slapen als we bij de Eiffeltoren aankomen.

De dag erna is het helemaal feest, dan gaan we naar Euro-Disney! Hoewel we allemaal geen echte pretpark fans zijn, en lang hebben getwijfeld over dit bezoek, hebben we een fantastische dag! Het is heerlijk weer, en Mia geniet met volle teugen van alle attrakties en Disney figuren.
Als we naar de parade willen kijken moet een van de medewerkers even haar bloemenslinger loslaten om een poort dicht te doen. Mia neemt gelijk haar plaats in, en geeft deze niet meer op. Ze loopt de HELE optcht mee, en neemt haar taak als bloemenmeisje bloedserieus, tot grote pret van de medewerkers in de parade, en de bezoekers langs de kant. Het vuurwerk waar de dag mee wordt afgesloten is letterlijk en figuurlijk de knaller van de dag.

De volgende dag is Mia moe, en ze vind het dan ook heerlijk om een dag in de watten gelegd te worden door de familie Verbeek, vliegeren, aquariums bezoeken, en natuurlijk ijsjes eten. Dat betekend dat wij een dagje met zijn tweetjes weg kunnen, en dat was eigenlijk ook veel te lang geleden. We gaan weer de stad in, en beginnen de dag bij de Promonade Plantees, een park dat is aangelegd bovenop het Viaduct Bastille, waar vroeger een spoorweg liep. Eronder bevinden zich de Arcades des Arts, allerlei leuke winkeltjes en gallerietjes. We gaan chique lunchen op een mooi plein in de Marais, en rozig van de zon, de wijn en elkaar, slenteren we daarna langs de vele bruggetjes die Canal Saint- Martin rijk is.

De dagen in Parijs zitten er dan helaas weer op, maar onze vakantie gelukkig nog niet. Weer terug in Nederland hebben we een huisje gehuurd in Kijkduin.
Met alle popjes en gasten gaan we lunchen bij Ock, en verder genieten we van uitwaaien op en bij het strand, fietsen naar Scheveningen, verse kibbeling eten, en eigenlijk gewoon de Hollandse geneugten. Opa en Oma komen nog een dagje logeren in Kijkduin, en ook Peter en Marloes komen ons daar opzoeken.

Mia heeft genoten van het kinderboeken museum, waar ze vele vrienden uit haar boeken in het levensgroot ontmoet. Verder gingen we nog tosti’s eten bij een heus tosti-restaurant, waar ze schommels hadden in plaats van stoelen!

Maar de klap op de vuurpijl was toch ons bezoek aan de Musical van de ‘Lion King’. Wat was dat prachtig, en wat was Mia gelukkig toen Mufasa na afloop het podium op kwam voor de buiging, ze bleef maar zeggen “hij is niet dood, kijk Mufasa leeft nog, hij heeft het maar gespeeld!”.

In het Juliana kinderziekenhuis hebben ze Mia haar gips er weer afgehaald. Ze vond het een beetje eng, maar was blij dat haar arm weer een heel stuk lichter was, en er nog precies hetzelfde uitzag als voor de breuk.

Omdat het in Kenia door de verkiezingsellende wat onrustig leek te zijn hebben we Mia haar ticket omgeboekt. Lieke zou eigenlijk in haar eentje nog een paar dagen blijven voor haar cursus, maar nu dus lekker met Mia.
Deze laatste dagen ging Mia nog een paar nachtjes logeren in landgraaf. Ik bezocht (met de cursus)de Dutch Design week in Eindhoven, en we gingen samen met opa en oma voor de allereerste keer naar de bioscoop, en zagen de film van Dikkertje Dap. Daarna gingen we nog een paar dagen naar Naaldwijk, en ook opa en oma daar vonden het helemaal niet erg dat ik nog een paar cursusdagen had, waaronder en hele leuke dag bij Beekwilder in Amsterdam.

Het was een heerlijke vakantie, en we hebben volop genoten. Maar toen we later die week samen op het vliegtuig stapten, waren we ook weer erg blij dat we gewoon lekker naar papa en naar huis konden.

Bush & Beach

August 1, 2017 8:26 pm

Mia heeft (zomer)vakantie, en voor haar betekend vakantie: Lamu. Ze had op school al tegen iedereen verteld dat ze naar Lamu zou gaan!

Maar in werkelijkheid waren er nog geen plannen om weg te gaan. Omdat onze laatste paar vakanties allemaal naar Lamu gingen, vonden wij het eigenlijk wel weer eens tijd voor iets anders, en gelukkig leek een safari Mia ook wel leuk. Het moest iets worden dat niet té ver, té lang of té duur zou worden, en zo kwamen we uit bij Satao Elerai, een private camp vlak bij NP Amboselli.

Het bleek een prachtige lodge in een leuk, klein reservaat, en daardoor ideaal voor korte safari tochtjes met Mia. De waterhole bij het kamp werd druk bezocht, en eigenlijk hoefden we dus niet eens op safari om dieren te zien.
Het kamp ligt aan de voet van Mt Kilimanjaro, maar door het grijze juli weer hebben we die maar 1 keertje heel even gezien, ons hele verdere verblijf was hij verstopt achter een grijze wolkendeken.

Wel zagen we ontelbare olifanten, en hielden we picknicks op het dak van de auto en op een van de mooiste plekjes van Amboseli Park.

Amboseli is vooral bekend vanwege de moerassen, en zelfs als de rest van het park (en Kenia)droog wordt zijn er altijd stukken die onder water staan waar de dieren graag heen komen voor wat verkoeling en vers gras.

Toch bleef Mia het maar hebben over Lamu, en na wat wikken en wegen besloten we daarom ook nog maar een paar daagjes naar de kust te gaan. We kozen echter voor Watamu, omdat we pas in Lamu geweest waren, en dachten dat het het leuk(er) zou zijn om weer eens ergens anders heen te gaan.

Watamu zelf heeft vele activiteiten, en we kozen voor een resort met grote kans op andere kindjes, een speeltuin, kidsclub etc. Eigenlijk niet helemaal ons ding, maar we dachten Mia daar een groot plezier mee te doen.
Ook aan de kust was het vrij grijzig juli weer, en we hadden zelfs een paar keer een beetje regen. Maar gelukkig is het daar nooit koud, en in deze tijd van het jaar eigenlijk juist heel prima uit te houden. Vakantie aan de kust betekent vooral zwemmen, boekjes lezen, zandkastelen bouwen en nog meer zwemmen.

Dit keer viel Watamu ons een beetje tegen, de zee-stroming lijkt veranderd, waardoor er grote stukken van het strand wegspoelen en alle hotels grote barricades maken van bijvoorbeeld zandzakken of steen, niet zo heel pittoresk. Bovendien lag het overgebleven strand echt he-le-maal vol met zeewier. Gelukkig vonden we een klein eindje verderop een strandje waar het iets beter was.

Een van de leuke dingen van Watamu is de vele tuktuks, waar we dan ook graag en veel gebruik van gemaakt hebben. Bovendien zitten er heel veel Italianen aan dat stuk van de Keniaanse kust, wat betekend dat ze er heel lekker ijs hebben!

Restaurantje PiliPan is al vele jaren een favoriet van ons, en daar gingen we dan ook graag heen, o.a. voor een heerlijk sun-downer dinner op mijn verjaardag.

Al met al waren het een paar heerlijke dagen, maar…..Mia blijft nog steeds zeggen dat ze Lamu veel leuker vind!

Amboseli

Watamu

April 2017

May 1, 2017 7:53 am

Het grootste deel van de maand april brachten we door in Europa.

Eerst gingen we met opa Angelo en oma May naar de Ardennen, en daarna doorkruisten we min of meer heel Nederland voor onder andere de weekmarkt in Eijgelshoven, geitenboerderij nabij Brielle, Madurodam in Den Haag, vliegeren in Arnhem, dierentuin in Emmen, tulpen in Flevoland en poffertjes in Groningen. En natuurlijk om Joost, Wendy en Lotte, Peter ,Marloes en de kinderen, Esther en haar drie Boys, Ruud Viv en hun jongens, de Wiggertjes, de Broekhuisjes, opa Cor, oma Truus en oom Ruud, en natuurlijk de paashaas te zien. We genoten!

De laatste week van april waren we weer gewoon thuis, maar alledrie snipverkouden en hondsberoerd. Gelukkig knapte Mia nog net op tijd weer een beetje op, zodat ze met Koningsdag gewoon (oranje gekleed) naar school kon. Dat weekend ging Eddy naar Timau voor de laatste RhinoCharge training, en vierden we op zondag echt Koningsdag op school, met oud-Hollandse spelletjes.