Archive for the 'Travel' category

Zomervakantie in Nederland

August 13, 2018 10:46 pm

Terwijl we onze koffers uitpakken geef ik niet alleen alle (nieuwe) spulletjes een plek, maar vooral ook de vele herinneringen, die net zo zeer te voorschijn komen. Wát een fantastisch bezoek hebben we weer achter de rug!

Om te beginnen was het schitterend weer, en we hadden een huisje aan het strand, dan kan het al bijna niet meer stuk natuurlijk. Maar, minstens zo heerlijk was het om tijd door te brengen met de mensen die ons het meest lief en dierbaar zijn.

De eerste dag dat we in Nederland waren was een van de heetste van het jaar, maar ook een van de laatste dagen waarop ‘Jurassic World’ in Nederland te zien was, en dus togen we naar Schiedam, op Dino-jacht. Een beetje eng vond Mia het wel, maar toch vooral ook heel spannend en leuk, en aan de hand van Oom Ruud durfde ze het wel aan.

In ‘Jurassic World’ op Dino-jacht

Voor het eerst in jaren was ik weer eens in Nederland met mijn verjaardag, en wat een genot om alle lieve vrienden en familie weer eens uit te kunnen nodigen voor een gezellig samenzijn! Omdat ons strandhuisje te klein was, vond dit plaats bij een strandclub, en wel een hele Leuke! Er was vanalles te spelen voor de kinderen, en voor de volwassenen kwam Miranda van www.puuranders.nl een lezing geven over haar Sensitive Survivors project. Heel ontwapenend, gevoelig en bijzonder!

Daarna genoten we met zijn allen van een high tea. En werd er nog lang gekletst, gelachen en genoten. Ik voel me gestortzegend met zo’n leuke, lieve groep mensen om me heen!

De dag erna waren we uitgenodigd in Arnhem om Lotte’s verjaardag te vieren. Een feestje dat al snel uitliep in een waterpistolengevecht van jewelste! Voeg daar nog wat reuzebellen en een BBQ aan toe, en een kinderfeest is compleet.

Vervolgens waren we allemaal wel toe aan een beetje rust. We deden een hele dag niets anders dan lezen, spelen, naar het strand gaan en genieten van vakantie!

Ook de rest van de week genoten we vooral van het heerlijke weer, gingen we vaak naar het strand, en aten we heel veel ijsjes. Maar, daarnaast gingen we ook nog naar Den Haag waar we de wereld kampioenschappen zandsculpturen bekeken, plukten we frambozen bij Framblij, zagen we het nieuwe huis (in wording) van oom Ruud, beklommen Eddy en Mia de Euromast in Rotterdam, waar we uiteraard ook nog een aantal ritjes met de watertaxi maakten, en koekjesdeeg aten bij Bakers Dough, en ging Mia graag een dag met opa en oma spelen, zodat papa en mama uitgebreid konden shoppen in Delft!

En toen was het alweer weekend. Omdat Sergio en consorten ook in het land waren, spraken we af in Leiden, en laat dat nou net ook de stad zijn van ‘het museum van Freek’(Vonk)! Dus gingen we eerst naar de tentoonstelling Gif! Je moet wel een beetje van Freek houden (gelukkig doet Mia dat) maar dan is het echt een erg leuke tentoonstelling.

Daarna genoten we op een terras in de koelte van het Leidse Hout van Hollandse versnaperingen en  bijpraten met zowel de familie van Loon, als de familie Wiggers.

Toen we terug keerden op ons vakantiepark bleek daar een heel springkussen parcours opgebouwd, nou, dat is aan Mia wel besteed! Als klapper op de vuurpijl sloten we de dag af met een BBQ én marshmellows.

Marshmallow time!

Op zondag fietsten we met opa, oma en oom Ruud naar de Lier, om daar het Varend Corso te bewonderen. Ter plekke sloot ook de familie Broekhuizen zich bij ons aan, en omdat het zo’n gezellige middag was, besloot de Broekhuizen familie om daarna met ons mee te gaan naar ons huisje waar de meiden nog tot (na) bedtijd uitgebreid gespeeld, en de papa’s en mama’s gekletst hebben.

Maandag moesten we ons huisje verlaten, en we zetten koers naar Friesland, omdat Mia zou gaan logeren in de camper bij opa, oma én Lotte!

Uiteindelijk zat de reis niet helemaal mee, en ook ons plan om nog wat mee te krijgen van de Sail-out van de Tallships in Harlingen mislukte jammerlijk. We waren allemaal dan ook aardig afgedraaid toen we de camping bereikten. Omdat Mia het ineens toch allemaal een beetje spannend vond, besloten Eddy en ik vooral niet te lang te blijven hangen, en weldra reden we dan ook door (terug eigenlijk) naar West Friesland (heeft dat uberhaupt iets met Friesland te maken?!) waar Jo en Frank een geweldige avond voor ons gepland hadden. We gingen zwemmen in het IJsselmeer, en een frisse duik, in combinatie met het verfrissende gezelschap, bleek precies wat we nodig hadden. We lieten spare ribs bezorgen onder aan de dijk, en genoten tot lang nadat de zon onderging van een bijzonder gezellige avond.

Dinsdag hadden we zomaar ineens een hele dag, avond én nacht voor onszelf! We besloten Leeuwarden te verkennen. Voor zover je dat na een bezoek kunt zeggen vonden we het een erg mooie stad, met prachtige gebouwen, maar wel erg weinig sfeer. Het mist de levendigheid die bijvoorbeeld Delft zo leuk maakt. De voormalige gevangenis Blokhuispoort, de Taalexpo op het Oldehoofsterkerkhof, en het hotel/restaurant in het oude postkantoor vonden we bijzonder leuk.

’s Avonds besloten we onszelf eens te trakteren op een echt avondje uit, en we gingen naar een bijzondere voorstelling van Verdi’s opera Aida. Deze werd opgevoerd in een tent, in een weiland in the middle of nowhere. Hoewel het de originele opera was, was de productie in een modern jasje gestoken, en het is verrassend en indrukwekkend om te zien hoe actueel deze opera dan blijkt te zijn. Afgezien van de knullige bankjes was het een geweldige avond.

Woensdag probeerden we iets te zien van de Skutsjesilen kampioenschappen in Terherne, maar zeilboten waren deze vakantie duidelijk niet aan ons besteed, want wij waren te vroeg om iets van de races te zien.

Nadat we Mia weer opgehaald hadden bij opa en oma reden we door naar de familie Bijleveld in Zuidlaren. Geslapen werd er niet veel die nacht, gekletst wel. De volgende dag deden we een rondreis Drente-in-één-dag, want we besteedden de ochtend in pretpark Drouwenerzand, en de middag bij de hunnebedden, én het Boomkroonpad. We genoten!

Vrijdag zetten we weer koers richting het westen van het land, want het beste hadden we voor het laatst bewaard, een gezellige dag met Esther en haar boys.

En zo zat ons bezoek er weer op. Onze allerlaatste dag hebben we altijd nodig om de laatste boodschappen te doen die nog niet gelukt zijn, en vervolgens is het steeds weer een haast dagvullende puzzel om 6 koffers, 3 stuks handbagage en dit keer ook nog een fiets ingepakt te krijgen.  We maakten ons een beetje zorgen om de voorspelde drukte op Schiphol, maar zelden ging het proces zo gladjes, zélfs al moesten we bij security een tiental minuten wachten wegens werkonderbrekingen door stakend personeel.

Deze week heeft Mia nog vakantie, maar al schipperend tussen dagen in Naivasha en Nairobi, waar beiden verschillende klussen en klusjes op ons wachtten, glipt die week tussen onze vingers door. Al met al beginnen we alledrie ook wel weer zin te krijgen in de regelmaat als school weer begint, en Mia kan niet wachten om al haar vriendjes en vriendinnetjes weer te zien!

Beautiful Bissil

May 1, 2018 9:54 am

Al vele keren zijn we inmiddels in Bissil geweest, maar het bezoek van de afgelopen dagen kwam met een super stip binnen in de top 5!
Op het moment is het regentijd in Kenia, en het regent overvloedig. Sterker nog, overstromingen zijn aan de orde van de dag, inclusief de bijbehorende ellende. We twijfelden dan ook even of Bissil de beste bestemming zou zijn in deze tijd van het jaar. Het huis van Michelle heeft geen muren, en kan dus, vooral in de avonden nog wel eens fris zijn.

Wat een misverstand!. De regen heeft Bissil goed gedaan, nooit eerder zagen we het er zo groen en vol leven. Vele, vele plekken die normaal dorre droge vlaktes lijken, blijken ineens magisch veranderd in veldjes vol kleurige bloemetjes in allerlei soorten en kleuren. Overal waar je kijkt bloeit iets, groeit iets of krioelt iets. Vlinders fladderen in overvloed rond, en de grote hoeveelheid rupsen die we zagen duidt er op dat er nog veel meer zullen volgen.

Hoewel de ochtenden soms wat bewolkt en grijs waren, waren de middagen meer dan warm genoeg voor een duik in het zwembad, en hebben we er zelden zulke windvrije, zachte avonden meegemaakt. We genoten met volle teugen, en noteren het in gedachten: Regentijd in Kenia is de mooiste tijd van het jaar in Bissil!

Sprookje uit 1001 nacht

April 7, 2018 7:37 pm

Als afsluiter van onze reis hadden we een woestijn safari geboekt. We werden hiervoor opgehaald bij een van de luxe hotels in Dubai, en zetten al snel koers de stad uit, richting een stukje woestijn dat prive bezit is, en onderdeel uitmaakt van het eigendom van een van de leden van de koninklijke familie.
Waar Dubai bekend staat om woestijnsafari’s waar met dikke auto’s zo hard mogelijk door de zandduinen gecrosst word, kozen wij voor een bedrijf dat bekend staat als ecologisch verantwoord, en dat het heel anders aanpakt.

Bij aankomst in de woestijn stond een hele vloot Landrovers uit de jaren ’50 op ons te wachten! Nadat iedereen een traditionele hoofddoek kreeg, ( zwart voor de dames, rood/wit voor de heren) vertrokken we met deze landrovers de woestijn in. Wat een prachtig en indrukwekkend landschap! Begroeiing is hier heel schaars, maar de verschillende planten hebben wel vaak medicinale of andere nuttige eigenschappen. Tot ons grote geluk spotten we in het landschap ook nog Arabische Oryxen (van heel dicht bij) kamelen, en antilopes.

Zo tegen zonsondergang maakten we een tussenstop om te genieten van een verfrissend dadeldrankje, en een spectaculaire valkenier show.

Toen de zon onder was, vertrokken we naar een door zachte vlammen en traditionele lampen verlicht bedoeinenkamp, waar we naast een heerlijke maaltijd in een prachtige tent, ook genoten van allerlei activiteiten zoals kameelrijden, Henna versieringen laten aanbrengen, en het aanschouwen van het op traditionele manier bereiden van brood en koffie. Klap op de vuurpijl waren de muzikale optredens, zowel een trommeldans, als een traditionale pistolendans, waarbij Mia de show stal (letterlijk en figuurlijk).

Toen we onze ogen echt niet meer open konden houden, was er een kamer gereed voor ons, zodat we de volgende ochtend wakker werden bij zonsopkomst in de woestijn. Na een zeer luxe en uitgebreid ontbijt, zat de vakantie er nu toch echt op. Nog een keer reden we door de woestijn, terug naar Dubai, waar we weer op het vliegtuig stapten, terug naar huis.

Cruisen in de Perzische Golf

April 6, 2018 7:41 pm

Al lange tijd hadden we het plan om begin 2018 weer eens een verre reis te maken. Een beetje ter ere van ons 20-jarig jubileum, en Mia begint nu ook een leeftijd te krijgen waarop ze het leuk gaat vinden om de wereld te ontdekken.

Na lang wikken en wegen besloten we dat een cruise het beste bij onze wensen paste, reizen (grotendeels) terwijl je in bed ligt, iedere avond ‘thuis’ komen op hetzelfde plekje, maar toch veel verschillende gebieden kunnen bezoeken. Zo hoopten we dat de reis voor ons alle drie leuk zou zijn.
We kozen ervoor om te cruisen in de Perzische Golf. Begin en eindpunt Dubai, en tussenstops in Muscat (Oman), Abu Dhabi en Manama (Bahrain).

We begonnen in Dubai, en vonden (na behoorlijk wat speurwerk) een fantastisch klein hotelletje, midden in de oude wijk van de stad. Waar Dubai grotendeels bestaat uit de grootste, hoogste, duurste en blinkendste torens, bestaat dit hotel uit slechts twaalf kamers, die allemaal uitkomen op kleine binnenplaatsjes. Het hotel is tevens een art gallerie, en ook de kamers zijn smaakvol en kunstzinnig ingericht. Ook de oude wijk, waarin het hotel zich bevind, is schitterend, en bezaaid met musea, galleries en kunstobjecten. Een schot in de roos!

De eerste dagen gebruikten we om Dubai te verkennen; slenteren door de oude wijk, varen op de kreek in kleine bootjes, op de oude- en textiel souk rondstruinen, maar natuurlijk ook het ‘nieuwe’ Dubai bekeken we, met de hoogste toren van de wereld, de Burj Khalifa (waar we de zon zagen opkomen vanaf het panorama dek) en de Dubai Mall die zo groot is dat we zelfs moesten zoeken om de ’Dubai Dino’ (24,4 x 7,6 meter) te kunnen vinden!

En toen ging onze cruise van start.
De eerste aanlegplaats was Muscat, in Oman. Deze witte stad is gebouwd tegen de steile rotskliffen die bijna doorlopen tot in zee. Direct vanuit de haven zijn verscheidene verdedigingsforten te zien, en verder wordt de skyline gedomineerd door een enorme wierrookbrander.

Wij bezochten als eerste de Grote, of Sultan Qaboes Moskee. In totaal biedt deze moskee ruimte aan 20.000 gebedsgangers, en beschikt over een van de grootste kroonluchters ter wereld, evenals het 1 na grootste tapijt (uit een stuk).

Omdat de moskee een eindje rijden was, kregen we meteen een beetje een beeld van de stad.
Vervolgens besloten we een kijkje te nemen bij de wierrookbrander, en het omringende park, onderdeel van de Corniche (soort boulevard langs de waterkant). Blijkbaar is dit een uitstapje dat locale mensen niet overdag doen, maar ‘s avonds, en er viel dus niet zo veel te flaneren.

Vervolgens brachten we een bezoek aan de Muttrah souk. Omdat we de deze souk veel te toeristisch, en niet zo interessant vonden, besloten we ons bezoek af te sluiten met een lekker etentje in een leuke gelegenheid mét tuin aan de waterkant.

Vervolgens hadden we een dag op zee, die vooral Mia goed benut heeft met spelen in het zwembad en de kidsclub, en die papa en mama de tijd gaf om nog eens een boek te lezen.

De tweede aanlegplaats was Abu Dhabi. We werden hier spectaculair onthaald met een luchtshow boven de skyline!

Wij besloten als eerste een bezoek te brengen aan de dadel souk, omdat deze alleen in de ochtenden geopend is. Niet alleen blijken er veel meer soorten dadels te bestaan dan we ooit hadden kunnen vermoedden, deze kunnen ook nog eens gevuld, of omhuld worden met de de spannendste lekkernijen. Nootjes, vruchtjes, chocolade, niets is te gek! Met een heel stuk lichtere portemonnee, maar zwaardere tas, stapten we weldra weer in de taxi, op weg naar de Sheik Zayed Moskee.

Deze moskee overtreft werkelijk alle superlatieven. Het grootste tapijt, de grootste kroonluchter, plaats voor 40.000 gebedsgangers etc. etc. Het vele witte marmer en goud is letterlijk oogverblindend. Hier is duidelijk gebouwd om te imponeren, en dat lukt. Zelfs de (groen marmeren) toiletten en wasruimtes zijn indrukwekkend. Niet alles vond ik mooi, en vaak had ik het gevoel dat een beetje minder beter was geweest, maar de prachtige bloemmozaieken overal veroverden toch mijn hart. En het is ongelooflijk indrukwekkend om te zien dat er in deze moderne tijd nog zo iets gebouwd word, dat ooit vast en zeker vergeleken zal worden met historische bouwwerken zoals het Colosseum of Pantheon.

De middag brachten we door in het Louvre museum, dat afgelopen November haar deuren opende. Wát een pracht van een gebouw! We genoten, alle drie. Toegegeven, voor Mia was het erg fijn dat er een speciaal kindermuseum was, maar ook dat er buggy’s te leen waren. De middag vloog dan ook voorbij, en voor we het wisten moesten we weer terugkeren naar de boot.

De laatste haven die we aandeden was die van Manama, Bahrein. Helaas was de beschikbare tijd hier erg kort, en de haven lag een heel eind van het stadscentrum vandaan. We begonnen onze dag met een bezoek aan het fort. Mia vond het erg leuk om hier alles te verkennen, en sommige kunst installaties in de donkere kamertjes van het fort droegen bij aan het magische gevoel.

Ook erg indrukwekkend vonden we het moderne World Trade Center, ‘s werelds eerste wolkenkrabber die windturbines in het ontwerp geintegreerd heeft.
We sloten ons bezoek af met een bezoek aan het Nationaal Museum, waar een expositie over het leven in Bahrein door de jaren heen Mia’s fantasie prikkelde, en ze hele verhalen verzon.

En zo keerden we terug naar Dubai, waar de boot nog een nachtje bleef liggen. We gebruikten deze dagen om de dingen te doen die in de eerste dagen nog niet gelukt waren: een bezoek aan de kruiden- en de goud souk, het Fort/ Dubai Museum, een bezoek aan het Art District ‘Al Quoz’, een ritje met de monorail, een bezoekje aan de Palm, waar ze zelfs van een ijsje eten een hele show weten te maken, op ontdekking in het aquarium, en natuurlijk ook een bezoek aan een van de hippe stranden.

Voor onze laatste nacht hadden we nog een heel speciale afsluiter gepland, maar dat was zo bijzonder dat we daar meer over vertellen in een apart stukje.

Het was een heerlijke vakantie, waar we alledrie met volle teugen van genoten hebben. Dit stukje van de wereld heeft misschien geen heel uitgebreide oude historie, maar er valt meer dan genoeg te ontdekken. Hoewel we ons het meest verheugd hadden op Oman en Bahrein, hadden we daar eigenlijk te weinig tijd om echt een goed beeld te kijgen. De veelzijdigheid van Abu Dhabi heeft ons positief verrast, en Dubai…. Dat is eigenlijk bijna niet in woorden uit te drukken. Het voelt heel raar om in een land te zijn waar de oorspronkelijke bevolking ver in de minderheid is (<20%) en dat speciaal gebouwd is om te entertainen. Hoewel we in geen enkel van de vele aanwezige pretparken geweest zijn, voelt Dubai zelf eigenlijk als een groot pretpark. Zelfs het zand van het strand (toch het enige dat in Dubai van oorsprong al in overvloed aanwezig is zou je zeggen) is geimporteerd!